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作者:Charles Choi,LiveScience投稿人发布时间:10/30/2012 07:06 PM美国东部时间生命科学研究人员说,第一只飞鱼可能已经进化为逃避海洋爬行动物捕食者

科学家补充说,这些新发现暗示海洋生物可能比地球历史上最大规模灭绝后的思想恢复得更快

现代飞鱼能够在30秒内在空中滑行1,300英尺(400米),最大飞行速度可达45英里/小时(72公里/小时),可能主要是为了逃离海豚等捕食者,鱿鱼和其他鱼类

现代飞鱼生活在热带和亚热带水域,没有已知的化石标本超过6500万年

现在,研究人员发现有证据表明飞行在鱼类史上又进化了一次

这是在脊椎动物中看到的水上滑动的最早例子 - 即具有脊椎的生物

[图片库:最怪异的鱼]飞鱼(这里显示的化石标本)在一个古老的海洋中生活着大约2.35亿至2.42亿年前

翅鱼科学家分析了他们在2009年从中国西南地区挖掘出来的化石

这些古老的骨头来自一种名为Potanichthys xingyiensis的海洋鱼类

“Potanos”是指有翼,“ichthys”是指希腊语中的鱼,而“xingyiensis”是指兴义市附近发现化石的地方

在研究人员称之为长江之际,这条鱼生活在2.35亿至2.42亿年前

这是位于印度洋和南亚现在所在地Paleotethys东部的一部分

新发现的鱼显然能够像现代飞鱼一样滑翔

例如,它有一对非常大的胸鳍可以用作翅膀

它还有一个深叉的尾鳍,其下半部分比上半部强得多,用这种鳍游泳可能会产生将鱼从水中发射所需的能量

然而,现代飞鱼似乎并未从这种化石中下降

相反,在水中滑行的能力似乎在这个古老的血统中独立进化

与Potanichthys在同一地区出土的其他化石包括海洋爬行动物,如海豚状鱼龙

这些古老的飞鱼可能会像现代飞鱼一样进化滑翔 - 以逃避危险的捕食者

“Potanichthys的发现显着增加了我们对Paleotethys海洋中三叠世的生态复杂性的认识,”中国古生物古生物学和古人类学研究所的古生物学家徐光辉研究员表示

一幅古老的飞鱼(Potanichthys xingyiensis)的图画可能看起来超过2.35亿年前

二叠纪末灭绝这种化石所属的已灭绝的一群鱼,被称为thoracopterids,以前只在奥地利和意大利出现过

这些研究结果表明,这些鱼类生活在Paleotethys海洋的西部到东部边缘,暗示当时其他形式的生命可能曾经从现在的欧洲蔓延到亚洲

“在现代生态系统中,由于肌肉功能的限制,飞鱼不太可能在低于20摄氏度(68华氏度)的温度下飞行,”徐告诉LiveScience

“我们可以合理地对三叠纪thoracopterids应用类似的限制,我们建议Potanichthys增加一个新的基准,支持中三叠世东部Paleotethys海洋一般炎热的气候

” Potanichthys在大约2.5亿年前的二叠纪大规模灭绝后大约1000万年,是地球历史上最大的死亡,占据了世界上95%的物种

“最终二叠纪大规模灭绝是影响地球上生态系统的最引人注目的事件,长期以来,人们认为这种灭绝的恢复比其他大规模灭绝后的恢复更为持久,”徐说

“作为脊椎动物过水滑翔的最早证据,这一新发现为这一假设提供了支持,即二叠纪末后海洋生态系统的恢复速度比以前认为的要快

”科学家于10月31日在英国皇家学会会刊上详细介绍了他们的研究结果

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