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1986年1月28日,挑战者号航天飞机在升空73秒后爆炸,造成7名宇航员全部遇难,并促使对悲剧进行全面调查罗杰斯委员会发现事故的技术原因是两个橡胶O型圈失效在委员会透露,不仅美国宇航局和固体火箭发动机承包商Morton Thiokol知道这个O-之前,它还能在固体火箭助推器中正确密封,让其热气体燃烧并点燃主燃料箱Testimony

多年来一直响起问题,但是他们已经接受了这次飞行程序的一次重大而且悲惨的改动

在航天飞机历史上,承包商第一次被要求证明飞行不是通常的安全需要证明它是安全的飞行由于工程师无法证明航天飞机如果发射会爆炸,那么“去”就会给出这个180度的转向框架这个决定是值得回忆的,因为我们面对火箭工业和科学方面的努力两个案例说明了“挑战者综合症”推动了私营和公共部门的思考•纳米技术 - 在原子尺度上操纵物质来创造在没有最强大的显微镜的情况下无法看到的材料和机器 - 是商业和军事应用的新兴领域联邦政府每年在纳米上花费超过20亿美元,涉及25个不同的机构全球,每年花费超过130亿美元,相当于二十一世纪的“太空竞赛”已经看到纳米专利的数量呈指数增长纳米的前景是令人兴奋的纳米颗粒,针对特定的癌症,理论上可以注射,然后加热,只能杀死癌细胞纳米技术提供大规模生产太阳能的潜力,只需要当前成本的一小部分太阳能电池板然而,有一些令人不安的问题没有人确定纳米材料会发生什么(小于电池当他们进入血液或环境时我们知道他们可以穿过血脑屏障纳米粒子现在放入许多防晒霜(使它们比传统版本更少糊状)会对健康造成危害吗

当具有巨大清洁水潜力的纳米银进入河流和河流时,海洋生物(以及最终的人)会发生什么

纳米现在几乎完全不受管制,因为政府正在努力确定何时需要对含有纳米材料的产品进行标记并在广泛商业用途之前对其影响进行测试

•水力压裂 - 使用水平钻井和加压,化学填充水在页岩矿床中释放天然气 - 也呈指数增长自2002年以来在德克萨斯州钻探了超过14,000口井,2010年在马塞勒斯页岩钻探了超过1,500口井,该井页位于宾夕法尼亚州西部,西弗吉尼亚州,西部和南部的大部分地区

约克和俄亥俄州东部地区有数千个这样的井正在运转,因为需要提取大量相当便宜的天然气,并且愿意支付给钻井的财产所有者支付特许权使用费,实际上在某些情况下是在他们自己的后院

然而证据正在增加抽水中的化学混合物(大多数化合物公司不公开)会导致疾病和污染地下水Ca据报道,由于其中释放的天然气,自来水在震惊的居民身上爆炸,但根据“清洁水法案”,环保署仍然没有足够的权力来管理这种做法,尽管可能受到负面影响的流域服务于人口密集的地区

在这些情况下,商业和经济压力推动了具有潜在广泛性的做法,但仍有很大程度上未经证实的危险还有其他例子生物固体的应用 - 部分处理的人类和工业废物,包括重金属 - 作为农场肥料具有商业吸引力和增长,尽管2002年美国国家科学院的一项研究得出结论:“接触生物固体可能对人体健康产生不利影响存在不确定性”我们无法证明生物固体是危险的,因此它们的使用增长商业和私人活动产生的二氧化碳是仍然允许在没有严重限制排放的情况下,因为很多c虽然我们无法证明大气中二氧化碳含量的增加对人类健康或环境都是危险的 没有人可以证明深水地平线会爆炸或者防喷器会失效,所以继续钻探挑战者综合症将我们放在一个盒子里:我们必须证明一些东西是不安全的,它会损害人类健康或环境,然后才能停止对于挑战者的工作人员而言,这对于我们这个国家而言是悲剧性的,它可能是灾难性的,与挑战者不同,其影响有限,纳米技术造成的破坏,压裂,生物固体和二氧化碳将是系统性和广泛的 - 作为海湾石油泄漏事件表明当挑战者爆炸时,美国宇航局暂停进一步发射,直到它能解决问题如果地下水受到污染,有毒物质进入生物细胞,或大气中二氧化碳变得太大,就没有办法阻止冲击直到修复被发现随着科学和技术的发展,他们可以影响规模的前沿 - 大气,海洋和细胞 - 潜在的危险增长这种关注将发生消除个人(和企业)自由与社区利益相关的社会的传统反应:如果我们不做这些事情(纳米技术,压裂等),其他人会和/或我们会支付更多,失去工作,并且错过科学和技术的承诺这些不是可以忽略的反驳,但这不一定是“任何 - 或者”问题我们可以给予足够的关注和资源来研究新的公共安全,健康和道德困境技术在广泛使用之前,虽然行业将需要通过政府监管或资金强制这样做我们可以解释成本效益分析中可能发生灾难性故障的成本我们可以限制申请,直到我们确定其影响为止我们做这些事情,潜在收益的经济学将继续推动决策制定我们将“推动”新技术的推出,这是一种“可以做”的乐观主义

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