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你可能认为民主党控制了参议院,但周二之后很明显,石油工业正在国会山上发号施令

石油行业有48名参议员,其中包括三名民主党人,继续交出浪费的联邦补贴石油钻探

这意味着一项终止五大石油公司赠品的法案未能获得60票以克服阻挠议案

但是,有一些有希望的迹象

大多数参议院都投票决定结束联邦政府的慷慨捐赠,包括两名共和党人,缅因州参议员奥林匹亚斯诺和苏珊柯林斯

尽管如此,参议院未能采取这一简单的常识性步骤仍然令人震惊

许多美国人每加仑汽油的价格超过4美元

我们的经济仍然处于数十年来最严重的经济衰退之中

联邦预算正在经历历史性的赤字危机

然而,许多立法者希望将我们的资金交给一个行业,在这个行业中,前五大公司仅在今年第一季就赚了350亿美元

同一行业在2002年至2008年期间获得了510亿美元的联邦补贴和优惠的税收待遇,但他们仍然要求补贴继续流动

他们希望美国人能够支付两倍的石油利润:一次是在泵上,一次是在税收日

补贴已经足够糟糕了,但共和党领导层也试图将更多联邦水域交给石油公司

众议院最近通过了一揽子法案,这些法案将使海上钻井规则比英国石油公司石油灾难之前更加艰难,并要求从缅因州到北卡罗来纳州,南加州以及北冰洋和布里斯托尔湾钻探

参议院准备在周三考虑其中两个法案的自己版本,虽然该措施不太可能通过,但太多的参议员可能会投票支持它

当我在国家深水地平线溢油和海上钻井委员会任职时,我对石油行业的影响有了一个近距离的观点

通过几个月的详尽调查,我看到石油公司不仅在规模,人力,技术专长和资金方面完全超过了该领域的监管机构,而且在华盛顿也压倒了他们

委员会的报告得出的结论是,过去加强安全要求或扩大联邦监管的努力要么“遭到行业,国会议员和几个主管部门的公然抵制或不支持”

为什么石油公司拥有如此强大的权力并不是什么秘密

它们提供了我们经济所依赖的资源,但它们也在国会山周围散布资金

据响应政治中心称,该行业在2010年华盛顿游说花费了超过1.45亿美元

这还不包括该行业在德克萨斯州,路易斯安那州,阿拉斯加州和其他州花费数百万美元的游说官员

它也不包括用于影响公众舆论对气候变化,海上钻井和汽车燃油效率标准的广告所花的钱

石油工业对政治进程的影响使美国成为人质

我们应该投资于清洁的21世纪技术,以节省美国人的资金并减少危险的污染,而不是向那些污染我们的空气并危及我们沿海社区的富裕公司提供资助

例如,今年秋天,奥巴马总统将发布清洁汽车标准草案

如果他到2025年将它们提高到每加仑60英里,我们可以将泵的驱动器费用减半

如果汽油价格为每加仑4美元,那么一辆60英里/加仑的汽车将在今年夏天节省513美元的平均价格,并在车辆使用寿命期间节省8,900美元

这些新标准还将使我们国家的石油消耗减少至少380亿加仑,到2030年减少至少4亿公吨的碳污染 - 相当于超过100个燃煤电厂下线

这些是我们的立法者应该支持的解决方案

我们不应该感到惊讶的是,大石油不断抓住更多的纳税人的钱,更多地获得公众的自然资源:他们已经收到了这么多

但是,在许多美国家庭陷入困境的时候,我们可能会对立法者继续反对这一点感到反感

这篇文章最初出现在NRDC的Switchboard博客上

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