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从波士顿到东京的杂货架上铺着草莓,有人说全球食品供应链变得越来越复杂从某种意义上说,这是真的:在全国或全世界加快采摘新鲜水果,这不是一件小事

为实现这一目标,实际上有必要简化食物种植的方式 - 将食物从营养来源和当地自豪感转变为工业规模农场生产的工业商品

养殖了三十多年,我看过它发生现实农业世界变得不那么复杂,缺乏弹性我们的全球工业食品系统正在导致世界各地农业社区过去存在的丰富复杂性的缓慢侵蚀随着食品公司变得越来越大,钱包越来越少,越来越多种植者离开他们的农场和社区为一家大公司工作,种植单一作物资金从他们的社区流向少数人,往往生活在远离他们的地方社区问题恶化,社会问题日益恶化复杂的社会和环境网络逐渐崩溃,人们 - 以及植物和动物物种 - 陷入困境当然,全球供应商表示,社区问题日益恶化复杂的社会和环境网络逐渐崩溃为了生产供应世界市场所需规模的草莓和其他食品,你必须做出一些权衡可能会放弃一些运输不好的品种好的,我会买那个但是怎么样哪种草莓生产

就像亨利福特的装配线一样,为全球市场生产浆果需要将种植者转变为效率极高的集中式农场而不是农业规模和农作物的多样化组合,最终导致工业规模的运营,数百名员工不断增长标准化产品减少多样性,减少护理,对环境,农场工作人员和附近居民造成严重后果1983年,当我开始尝试在加利福尼亚种植有机草莓时,业内人士告诉我,无法在商业规模上获利当时,浆果种植者选择的农药是甲基溴,一种高毒性的熏蒸剂,甚至美国环保署承认也会损害神经系统,肺部和臭氧层许多其他有毒化学品草莓生产的必要条件即使在今天,越来越多地使用甲基碘作为土壤熏蒸剂会以非常令人担忧的方式威胁人类健康那时候,我想证明有可能种植商业上可行的草莓,而不依赖于我与老农谈过的所有这些化学品,阅读二战前的一些文献,与农业生态学项目的Stephen Gleissmann交谈在加州大学圣克鲁兹分校,并尝试了许多基于直觉和直觉的想法当时,没有“如何”有机草莓生产指南这是所有的反复试验但是通过使用传统的作物轮作和培育方法周围的生态平衡,我终于能够成长为商业上成功的作物Swanton Berry Farm逐渐扩展到约45人,在加利福尼亚州中部海岸沿着200英亩的土地上工作,距离旧金山以南约65英里我们现已获得认证有机24年,我们自豪地种植20英亩草莓,以及黑莓,猕猴桃,朝鲜蓟,西兰花,花椰菜,豌豆,芹菜,布鲁塞尔豆芽和其他一些蔬菜但前夕当我发现新的(和旧的)成长方式时,我把注意力转向更大的背景:农业过程中涉及的人和社区到那时,有很多关于有机农业的讨论 - 关于虫子和土壤和植物但是那些为了哄骗生活而工作的人呢

他们的生计和社区呢

我们决定通过与Cesar Chavez在20世纪60年代创立的联合农场工人谈判合同来开始解决这些问题

1998年,我们成为该国第一个加入联合农场工人的有机农场,我们已经因为除了健康和牙科保险,退休金计划,带薪假期和假期工资等实际福利外,工会合同带来的专业关系带来了巨大的无形利益

 我们的员工是专业人士,拥有该身份所带来的所有权利我们的员工在农场中密切投资,并拥有所有权,通过我们的员工持股计划,所有员工都以公司股票的形式获得奖金

现在拥有公司约12%的股份,他们的所有权份额每年都在增加员工参与重大决策 - 从生产到营销再到人事政策 - 因为他们知道他们是运营中的重要合作伙伴但是因为良好的工作场所利益提高了生产成本,甚至让有机农民将工会化纳入其劳动力也是一场斗争一方面,这是有道理的 - 更高的劳动力成本意味着更昂贵的产品但我们认为,可持续性远不止保护环境这就是为什么我们试图以身作则,在有机产业中进一步改善劳动实践而在我们这个世界的小角落里我们正在努力开发有机农业的新商业模式,事实上,当前的世界粮食系统需要标准化,大规模和“简化”的资金流通过一些主要的管道

一些人正在赚钱,而且休息为他们工作所有丰富的复杂性 - 社会,文化,经济和环境 - 一个小农场社区正在迅速消失大多数从事“农业”的人现在为一家大公司工作太简单但好消息是那里有是一个重振农业社区和重建当地粮食系统的重要趋势,这些社区用于支持健康的社区在加利福尼亚州,我很自豪地说,当我开始接近100%的有机草莓市场时,我的市场份额下降到1%左右这意味着更多的种植者 - 嗯,其中一百多个仅仅是草莓 - 正在寻找可持续增长的利润

更令人欣慰的是更多更多的有机农民正在提高他们的劳工标准尽管如此,我们 - 我们所有人 - 还有很长的路要走,才能说我们在最广泛的意义上真正可持续发展从NRDC获得绿色增长奖是我们的一个里程碑一个主要的环保组织认识到,真正的可持续发展必须包括为工人和社区提供更好的工资,福利和工作条件,这些工作和社区能够增加我们的食物这不仅仅是为了Swanton Berry Farm或我自己,而是为了整整一代人一直致力于追求真正全面的可持续发展愿景的人在这里与其他2011年成长绿色奖获奖者见面

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